Cáncer de páncreas: peligroso y letal

Cada tercer jueves de noviembre se celebra el día mundial del cáncer de páncreas, para concientizar a la población acerca de esta enfermedad. La Coalición Mundial contra el Cáncer de Páncreas (WPCC) es la entidad que trabaja en más de 20 países, divulgando información para la detección temprana, y también describiendo los síntomas y riesgos de esta enfermedad.

El páncreas es uno de los órganos más importantes del cuerpo, ya que produce enzimas que ayudan a romper la estructura de los alimentos para que puedan ser absorbidos por el organismo. También fabrica hormonas como la insulina, que permiten ayudan a controlar los niveles de azúcar en el cuerpo.

El más letal

El cáncer de páncreas es considerado el tipo de cáncer más agresivo del mundo. Es la quinta causa de muerte en hombres y la séptima en mujeres, y representa la cuarta causa de muerte en EE.UU. y la sexta en Europa.

Cada día se diagnostican en el mundo unos 1.250 casos, con una tasa de supervivencia de apenas el 9%. El 75% de los diagnosticados no sobrevive el primer año, y el promedio entre el diagnóstico y la muerte es de 16 a 20 semanas.

Diagnóstico, síntomas y tratamiento

Son poco conocidos los síntomas y factores de riesgo de este tipo de cáncer. Por eso su diagnóstico es tardío, cuando la enfermedad está, por lo general, avanzada.  Los pacientes que han sido diagnosticados en una etapa temprana tienen mayores probabilidades de vivir en el largo plazo, y la cirugía es la principal opción para atacar la enfermedad.

En la actualidad no existe una prueba diagnóstica para detectar el cáncer de páncreas. Por eso, la única solución es estar atentos ante cualquiera de los síntomas que se detallan a continuación. En caso de padecer más de dos de estos síntomas, y que no respondan a un tratamiento convencional, es fundamental visitar al médico para que efectúe el diagnóstico correspondiente.

Síntomas a tener en cuenta:

  • Dolor lumbar.
  • Pérdida súbita de peso.
  • Coloración amarillenta de la piel y mucosas (ictericia).
  • Dolor persistente en la parte superior del abdomen.
  • Distensión estomacal, sensación de ardor en el estómago u otras molestias gastrointestinales.
  • Aparición de diabetes.
  • Cambios en el color y textura de las heces (esteatorrea o heces con gran cantidad de grasa).
  • Cambios en el color de la orina (oscura).
  • Náuseas, fatiga o pérdida de apetito.
  • Intolerancia a la glucosa, con niveles de glucosa en sangre anormalmente elevados.

Factores de riesgo

Estos son las características que hay que detectar para prevenir y evitar la aparición de esta enfermedad:

  • Antecedentes familiares de cáncer de páncreas.
  • Pancreatitis crónica o hereditaria.
  • Dolor de estómago progresivo.
  • Consumo elevado de alcohol.
  • Obesidad y sobrepeso.
  • Diabetes Mellitus.
  • Resistencia a la insulina.
  • Cirrosis hepática.
  • Exposición prolongada a ciertos productos químicos (pesticidas, colorantes, entre otros).

¿Se puede prevenir?

No existe una fórmula o alternativa segura para evitar la aparición del cáncer de páncreas. Pueden incidir algunos factores como edad, antecedentes familiares, raza y género. Pero hay algunas recomendaciones que también son aplicables para prevenir otras enfermedades:

  • No fumar.
  • Limitar el consumo de carnes rojas y procesadas, bebidas azucaradas y alimentos altamente procesados.
  • Consumir más frutas y vegetales.
  • Hacer actividad física.
  • Evitar el sobrepeso.
  • Evitar el consumo excesivo de alcohol, a fin de evitar afecciones como la pancreatitis crónica.
  • Limitar o evitar la exposición a sustancias químicas en el ámbito laboral, como algunos pesticidas, tintes y sustancias utilizadas en el refinamiento del metal.
  • Efectuar chequeos médicos de rutina.

 

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Fuente: World Pancreatic Cancer Coalition 

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